Найден источник антарктического «Кровавого водопада»

Сухие долины Антарктики - сухое место на Земле, но под их промерзшим грунтом находится большая и древняя сеть соленой, жидкой воды, полной жизнью, как выяснилось в новом исследовании.

Сухие долины почти полностью свободны ото льда, за исключением нескольких изолированных ледников. Единственные поверхностные воды - это несколько небольших озер. Внутри каньонов климат очень сухой, холодный и ветреный; то в этих ущельях исследователи натолкнулись на мумифицированных тюленей, которые пробыли там тысячи лет.

Однако и в этом экстремальном ландшафте жизнь. Например, бактерии, которые живут под ледником Тейлора и украшают его выступление кроваво-красным потоком. Ржавые соленые воды, которые получили название «Кровавый водопад», вливаются в озеро Бонни, расположенный в самой южной из трех крупнейших Сухих долин. Эффектные цвета дают шокирующий контраст чувств на фоне ослепительного белого льда и мрачных коричневых скал.

Чтобы узнать больше о таинственном «Кровавый водопад», ученые проследили за водами под ледником Тейлора. Неожиданно исследователи выяснили, что соленые воды присутствуют почти во всей долиной Тейлора. Подземная сеть соединяет разбросаны озера долины, опровергает мнение об их изолированность, которую ранее разделяли ученые.

«Мы столько узнали о Сухие долины Антарктики через свое любопытство, - говорит ведущий автор исследования Джилл Микукки, микробиолог из Университета штата Теннесси в Ноксвилле. - Кровавый водопад не только аномалия, это портал в этот подледный мир ».

Микукки возглавила международную исследовательскую группу, которая испытывала в долине Тейлора недавно разработанный аероелектромагнитний сенсор - большой, шестигранный передатчик, подвешенный под вертолетом. Прибор создает магнитное поле, которое улавливает перепады проводимости в земле на глубине около 300 метров. «Соленая вода сияла, как сигнальные огни», - рассказывает Микукки.

Исследователи проследили жидкую воду под долиной Тейлора по крайней мере на 12 километров внутрь. Эта вода вдвое соленая за морскую, сообщили ученые. Под ледником Тейлора также существует соленая вода, которую инструмент смог зафиксировать до 5 километров вверх по леднику. В конце концов, лед был очень толстым, чтобы через него могло проникнуть магнитное поле.

«Исследование показало, что Кровавый водопад не просто причудливый утечка, - говорит Микукки. - Он может представлять гораздо большую гидрологическую сеть ».

Вода под долиной Тейлора могла стать настолько соленой двумя способами. Первый - путем замерзания и испарения больших озер, которыми когда-то была наполнена долина. Или, возможно, океанические воды, которые когда-то заливали каньоны, отступая оставили по себе этот мокрый след. Новые результаты помогут исследователям распутать водную историю долины.

«По моему мнению, это очень интересное и увлекательное исследование, так как гидрология Сухих долин имеет сложную историю, в то время как данных о том, что происходит под поверхностью, очень мало», - говорит Дон Самнер, геобиолог из Калифорнийского университета в Дэвисе, который не принимал участия в исследовании.

Ученые также заинтригованы новыми результатами, поскольку Сухие долины считаются одним из ближайших аналогов условий Марса на Земле. Аналогичные соленые воды могли образоваться на Марсе, когда планета перешла от того, чтобы иметь жидкую воду, к нынешнему сухой среды, говорит Самнер.

Наконец, полученные результаты могут изменить представление о прибрежную полосу Антарктики, говорит Микукки. Теперь ученые знают, что грунтовые воды долины Тейлора просачиваются в океан, а дальнейшие исследования могут показать, что прибрежные районы являются важным питательным источником для истощенных железом морей Антарктики.
 

Оцінка: 
0
No votes yet